O Sam Bird εκμεταλλεύτηκε το κλατάρισμα του Andre Lotterer μετά την επαφή τους στον τελευταίο γύρο, αναδείχθηκε νικητής στο βροχερό Χονγκ Κονγκ και κατέκτησε το 50ο ePrix στην ιστορία της Formula E. Μαζί του στο βάθρο οι Mortara, Di Grassi.

Στις πρωινές κατατακτήριες που έγιναν υπό βροχή σε πολύ δύσκολες συνθήκες ο Stoffel Vandoorne πήρε μια σπουδαία pole position, την πρώτη στην καριέρα του στην Formula E και πρώτη για την ομάδα της HWA. Μαζί του στην πρώτη σειρά ο έτερος rookie του πρωταθλήματος, Oliver Rowland. Από τους επικεφαλής του πρωταθλήματος διασώθηκε μόνο ο Lucas Di Grassi που πήρε την 5η θέση, την στιγμή που οι Antonio Felix da Costa, Jerome D’Ambrosio και Jean Eric Vergne θα ξεκινούσαν από τις τελευταίες θέσεις του grid.

Την ώρα της εκκίνησης η βροχή είχε σταματήσει, όμως το οδόστρωμα είχε παραμείνει αρκετά βρεγμένο μέχρι και την εκκίνηση του αγώνα. Σε αυτήν ο Vandoorne ξεκίνησε μέτρια, χάνοντας αμέσως την πρώτη θέση από τον Oliver Rowland. Εντυπωσιακά έφυγε ο Sam Bird που από την 7η θέση πετάχτηκε στην 3η και άρχισε να πιέζει τον Vandoorne για τη 2η.

Λίγες στροφές αργότερα ο Βρετανός έκανε την κίνηση του και πέρασε δεύτερος, ενώ ο Mortara προσπέρασε τον Di Grassi για την έκτη θέση. Πριν καν συμπληρωθεί ο δεύτερος γύρος όμως ο Felipe Nasr έχασε τα φρένα στις  γλιστερές γραμμές του δρόμου κι έπεσε στον τοίχο. Οι 2 Mahindra των Wehrlein και D’Ambrosio που ακολουθούσαν δεν μπόρεσαν να αποφύγουν το μονοθέσιο της Dragon και έπεσαν πάνω του.

Ο δρόμος έκλεισε από τα 3 μονοθέσια και σαν αποτέλεσμα για δεύτερο συνεχόμενο ePrix είχαμε την εμφάνιση της κόκκινης σημαίας και τη διακοπή του αγώνα. Αυτή διήρκεσε περίπου 15 λεπτά με την επανεκκίνηση να γίνεται χωρίς άλλα συμβάντα.

Παρόλα αυτά ο Sam Bird άρχισε να πιέζει ασφυκτικά τον Rowland, ενώ ο Lotterer εκμεταλλεύτηκε το attack mode και πέρασε τον Vandoorne για την τρίτη θέση. Λίγο αργότερα όμως ο Rowland έκανε λάθος, πάτησε τον περιοριστή ταχύτητας μετά από μία επαφή με τον Bird κι έχασε πολύ χρόνο.

Ο Bird δεν μπόρεσε να κρατήσει το προβάδισμα καθώς με τη σειρά του έκανε λάθος στα φρένα κι επέτρεψε στον Lotterer να τον περάσει για την πρώτη θέση. Πιο πίσω ο Mortara συνέχιζε τον εντυπωσιακό αγώνα του, περνώντας και τον Paffett, ανεβαίνοντας στην 4η θέση.

Η μάχη για την πρώτη θέση ήταν ασταμάτητη κι εντυπωσιακή, όμως πιο πίσω γινόταν επίσης χαμός. Ο Sims κοπάνησε στον τοίχο κι έμεινε εκτός αγώνα με διαλυμένη ανάρτηση, ο Buemi χτύπησε με τον Frijns κι εγκατέλειψε για δεύτερο συνεχόμενο ePrix και τέλος ο Stoffel Vandoorne είδε ένα βάθρο να χάνεται με πρόβλημα στο διαφορικό της HWA.

Με την πίστα γεμάτη θραύσματα και το μονοθέσιο του Βέλγου ακινητοποιημένο μέσα στην πίστα, το Αυτοκίνητο Ασφαλείας έκανε την εμφάνιση του με περίπου 15 λεπτά να απομένουν.

Η επανεκκίνηση ήταν αναμενόμενα φρενήρης. Ο Bird συνέχισε να επιτίθεται με λύσσα στον Lotterer, ο οποίος όμως διατηρούσε την γραμμή του και την ψυχραιμία του. Πιο πίσω είχε δημιουργηθεί ένα γιγαντιαίο τρενάκι που ξεκινούσε από τον τρίτο Mortara κι έφτανε μέχρι τον 13ο Dillmann.

Το επόμενο θύμα του στενού σιρκουί στο Χονγκ Κονγκ ήταν ο Oliver Rowland. O Βρετανός της Nissan έκανε λάθος, έχασε το πίσω μέρος του μονοθεσίου και χτύπησε στον τοίχο. Μένοντας σε ένα δύσκολο κομμάτι της πίστας, το Αυτοκίνητο Ασφαλείας επιστρατεύθηκε και πάλι.

Όταν έφυγε από την πίστα, είχαν μείνει μόλις 2 λεπτά κι ένας γύρος για την ολοκλήρωση του αγώνα. Ο Bird εξαπέλυσε την τελική του επίθεση στον Lotterer, ο Γερμανός έκλεισε την πόρτα κι οι 2 τους είχαν επαφή. Ο οδηγός της Virgin την ξεπέρασε αναίμακτα, όμως το πίσω δεξιά ελαστικό της Techeetah δεν άντεξε κι αστόχησε, αφήνοντας τον εμβρόντητο Lotterer εκτός αγώνα στον τελευταίο γύρο!

Ο Bird πήρε πρώτος την καρώ σημαία, όμως η νίκη του είναι υπο εξέταση, καθώς οι αγωνοδίκες κάλεσαν τον ίδιο και τον Lotterer για το συμβάν που καθόρισε το τελικό αποτέλεσμα. Στη δεύτερη θέση βρέθηκε ο Edoardo Mortara που ολοκλήρωσε έναν σπουδαίο αγώνα στο βάθρο, ενώ την τρίτη θέση κατέκτησε ο Lucas Di Grassi.

Ο επόμενος αγώνας για την 5η σεζόν της Formula E αναμένεται να γίνει στις 23 Μαρτίου με την επιστροφή των ePrix στην Κίνα και στην πόλη της Sanya.

Αναλυτικά η κατάταξη:

Ακολουθήστε μας στο Twitter και στο Instagram.

No more articles