Τι σημαίνει η έλευση του Russell για Hamilton και Mercedes

Ο κύβος ερρίφθη νωρίτερα σήμερα, αφού το worst-kept secret της Formula 1, τουλάχιστον για αυτή την περίοδο, επιβεβαιώθηκε επίσημα και ο George Russell θα γίνει ο νέος teammate του Lewis Hamilton στην Mercedes από το 2022. Τι σημαίνει αυτή η αλλαγή για τον Hamilton και το Brackley, κρίνοντας από το παρελθόν, αλλά και από προβλέψεις για το μέλλον;

Η Mercedes νοιώθει την πίεση

Στην μάλλον πιο ανταγωνιστική σεζόν της υβριδική εποχής της Formula 1 μετά το 2016, που είδε τον τίτλο να κρίνεται στον τελευταίο γύρο του πρωταθλήματος με τον Nico Rosberg να στέφεται πρωταθλητής και να σοκάρει ανακοινώνοντας την άμεση απόσυρσή του στα 31 του χρόνια, μόλις πέντε μέρες μετά το Grand Prix του Abu Dhabi, η Mercedes βρίσκεται οριακά πίσω από την Red Bull. Η απόδοση του Valtteri Bottas σίγουρα δεν θα μπορεί να χαρακτηριστεί ικανοποιητική, κάτι που διακινδυνεύει τον τίτλο των κατασκευαστών για την ομάδα. Με τους Hamilton και Verstappen να κονταροχτυπιούνται, είναι μόνο θέμα τύχης (ή ατυχίας, ανάλογα με την οπτική γωνία του καθενός) που ο Perez δεν έχει διατηρήσει μια σταθερή πορεία στην βαθμολογία και έτσι η Mercedes βρίσκεται μπροστά από την Red Bull στο πρωτάθλημα κατασκευαστών.

Η Red Bull, με την συμβολή της Honda, έχει βάλει δύσκολα στο Brackley. H Mercedes θέλει αφενός να προσπαθήσει αυτό να μην ξανασυμβεί από του χρόνου, αλλά και να μπει στην νέα, αβέβαιη εποχή του 2022 με το καλύτερο δυνατόν οδηγικό δίδυμο. Έχουμε ξαναπεί ότι η σημασία του Bottas για την Mercedes είναι μεγαλύτερη από ό,τι ο μέσος φίλαθλος αντιλήφθηκε, όμως φέτος που… τα πράγματα σοβάρεψαν, o Φινλανδός απώλεσε αρκετούς βαθμούς και από ό,τι φαίνεται, ο George Russell είναι καλύτερος οδηγός, τουλάχιστον όσον αφορά την επίδοση εντός πίστας.

Εξασφαλίζεται η επόμενη μέρα

Ακόμα και οι καλύτεροι οδηγοί σιγά σιγά φθίνουν με το πέρασμα του χρόνου και κάποια στιγμή λένε «αντίο». Μπορεί οι Raikkonen και Alonso να απέδειξαν ότι το νέο ηλικιακό ταβάνι για την F1 έχει αυξηθεί σε σχέση με το παρελθόν και μπορεί ο Hamilton να είναι 36 ετών, όμως και εκείνος έχει περάσει το ζενίθ της καριέρας του και έχει πλέον πολλά περισσότερα Grand Prix πίσω του από ότι μπροστά του. O Russell είναι μόλις 23 και έχει πολλές σεζόν στην διάθεσή του για να συνεισφέρει στην ομάδα και γιατί όχι, να γίνει το νέο πρόσωπό της, όπως έγινε ο συμπατριώτης του τα περασμένα χρόνια.

Έτσι, η αντικατάσταση του Bottas από τον Βρετανό δικαιολογείται απόλυτα. Ακόμη, και ο Bottas έχει μπει στην τέταρτη δεκαετία της ζωής του, κάτι που σε συνδυασμό με τα χλιαρά αποτελέσματα που αναφέραμε παραπάνω, κάνει τον Russell τον προτιμότερο οδηγό από τους δυο.

The strong, silent type… ίσως

Από όσα γράφτηκαν παραπάνω καταλαβαίνουμε ότι η Mercedes προσπαθεί να εξασφαλίσει το μέλλον της, σε μια νέα εποχή κανονισμών, αλλά και σε μια Formula 1 χωρίς τον Hamilton ή τουλάχιστον χωρίς τον Hamilton που έχουμε δει τις τελευταίες 14 σεζόν. Αυτό σίγουρα θα ασκήσει πίεση στον επτά φορές παγκόσμιο πρωταθλητή, όμως ίσως να μην χρειάζεται πανικός.

Είναι μάλλον γενικώς αποδεκτό ότι ο Fernando Alonso είναι ο πιο ταλαντούχος οδηγός που έχει υπάρξει teammate του Hamilton. Το πρόβλημα της McLaren το 2007 δεν ήταν ότι έλειπε ταλέντο από το οδηγικό της δίδυμο. Το πρόβλημα ήταν η συμπεριφορά του Alonso κυρίως, ο οποίος θεωρούσε πως ο Ron Dennis, που ανακάλυψε τον Hamilton, προσπαθούσε να ευνοήσει τον νεαρό τότε οδηγό. Ήταν σίγουρα ένα άσχημο περιβάλλον για έναν rookie στην Formula 1, αλλά μετά τις κόντρες και το spygate, ο Alonso αποχώρησε για την Renault και το 2008 είδε το άλλο μισό του γκαράζ να καταλαμβάνεται από τον Heikki Kovalainen. Ο Φινλανδός σίγουρα δεν αποτέλεσε κακό οδηγό, όμως δεν μπορεί να εκληφθεί ως ισάξιος του Hamilton. Ο Jenson Button, o οποίος κατέκτησε το πρωτάθλημα του 2009 με την BrawnGP, είχε κάποιες καλές σεζόν με την McLaren, όπου μάλιστα σημείωσε περισσότερους βαθμούς από τον Hamilton, αλλά είχε μια αρκετά γρήγορα φθίνουσα καριέρα, φυσικά ως αποτέλεσμα και της παρακμής της ίδιας της McLaren στην οποία και παρέμεινε, ενώ ο Hamilton πήρε το ρίσκο με την Mercedes.

Ο Hamilton έκανε το άλμα στην Mercedes αντικαθιστώντας τον Michael Schumacher και ξανασυναντώντας τον Nico Rosberg. Ο Γερμανός είχε εντυπωσιάσει ως rookie το 2005 στην Williams και σίγουρα δεν μπορεί να χαρακτηριστεί ως κακός οδηγός, όμως ο τίτλος του 2016 ήταν οριακός, αφού ο Hamilton τον είχε νικήσει με σκορ 10-9. Ο Γερμανός όμως είχε μεγαλύτερη συγκομιδή βαθμών όποτε επικρατούσε του Βρετανού, με τον δεύτερο να αντιμετωπίζει και διάφορα προβλήματα αξιοπιστίας. Έτσι, ούτε εκείνος μπορεί να τοποθετηθεί ψηλότερα από τον Lewis. Τέλος, ο Bottas είναι μάλλον μια ακόμα περίπτωση Kovalainen, αφού δεν απείλησε ποτέ σε διάστημα πέντε σεζόν για το πρωτάθλημα.

O Russell έρχεται στην Mercedes ως ταλαντούχος οδηγός, ίσως ο πιο ταλαντούχος των νεότερων ηλικιακά οδηγών των τελευταίων σεζόν. Ο Hamilton δεν έχει ανταγωνιστεί ποτέ ένα τέτοιο “generational” ταλέντο, όντας οδηγός μιας ομάδας που κατά πάσα πιθανότητα θα είναι το λιγότερο ανταγωνιστική και έχοντας αυτή την ηλικιακή διαφορά. Θα πιεστεί περισσότερο από όσο πιέστηκε από τον Valtteri Bottas, ίσως στον βαθμό που τον πίεσε ο Button ή ο Alonso. Το πιθανότερο είναι να μην υπάρξουν προστριβές. Χωρίς να κατέχει κανείς μας πτυχίο ψυχολογίας, είναι αρκετά απίθανο να δημιουργήσει κάποιο θέμα ο Russell, ειδικά στην αρχή του αβέβαιου περιβάλλοντος των νέων κανονισμών. Από την άλλη, ο Hamilton είχε μεγάλη κόντρα με τον Rosberg, κάτι που λύθηκε όταν ήρθε στην ομάδα ο Bottas, αλλά δεν θα μπορούσαμε να εντοπίσουμε με σιγουριά ποιος από τους δύο είχε πραγματικά προκαλέσει την ρίξη. Το μόνο σίγουρο είναι ότι το 2022 θα είμαι μια άκρως ενδιαφέρουσα σεζόν και θα είμαστε εδώ για να την απολαύσουμε.

Ευχαριστώ τον Δημήτρη Βούρδα για την συνεισφορά.

Ακολουθήστε μας στα Twitter, Instagram, Youtube, Discord και Spotify

Total
12
Shares
Previous Article

H αναλυτική τηλεοπτική κάλυψη του Rally Ακρόπολις

Next Article
GP Αραγονίας

Το πρόγραμμα κι η τηλεοπτική κάλυψη του GP Αραγονίας

Related Posts